GRANDES ORQUESTAS LATINOAMERICANAS DE TODOS LOS TIEMPOS

 

 

 

Rafael Bassi Labarrera

Productor de radio y cine

Concierto Caribe

Uninorte FM Estéreo

Colaborador Diario El Heraldo

Miembro Salsa Global


Colombiano


Barranquilla, Colombia

 

Durante el mes de junio, que acaba de concluir, presentamos en Concierto Caribe, programa de Uninorte FM Estéreo, emisora de la Universidad del Norte de Barranquilla, Colombia, la serie Grandes Orquestas Latinoamericanas, produccion radial en la que se contó con la colaboración del investigador y autor colombiano Sergio Santana Archibold.

 

A continuación las reseñas y los enlaces a los audios de cada una de las realizaciones radiofónicas:

 

 

1. Desde México, las orquestas de Luis Arcaraz y Rafael de Paz

 

Arrancamos con México, donde al igual que en el resto de Latinoamérica,  todo comienza con la influencia de las bandas estadounidenses del tipo de las de Duke Ellington, Count Basie, Glenn Miller y Benny Goodman. Entre las orquestas mexicanas que recibieron esas influencias norteamericanas encontramos las orquestas de: Luis Arcaraz, Gonzalo Curiel, Rafael de Paz,  Mario Ruiz Armengol, Pablo Beltrán Ruiz, José Sabre Marroquín, Los Hermanos Domínguez, Abel Domínguez, Juan S. Garrido  y Manuel S. Acuña. Al igual que las orquestas de Memo Salamanca, Arturo Núñez y Dámaso Pérez Prado. A partir de entonces la influencia del jazz y las big bands se ha dejado sentir de un modo u otro en la música popular mexicana.

 

Seguramente sean las orquestas de Luis Arcaraz -a su vez un exquisito cantante y compositor de boleros- y de Rafael de Paz, los que con sus arreglos, marcarían la referencia de las big bands mexicanas. En los años 1953 al 55, la orquesta de Luis Arcaraz fue considerada como una de las mejores del mundo. Mientras que con el respaldo de la gran orquesta de Rafael de Paz grabaron muchos de los vocalistas exitosos de los años 50: Benny Moré, María Luisa Landín,  Pedro Vargas, Lupita Palomera, Las Hermanas Hernández, Las Hermanas Montoya, Tony Camargo, Toña La Negra, Bobby Capó, Bienvenido Granda, Luis Carlos Meyer y muchos más. Luis Arcaraz y Rafael de Paz dos grandes de la música latinoamericana.

 

Enlace a:

 

DESDE MEXICO, LUIS ARCARAZ Y RAFAEL DE PAZ.

 

 

2. Desde Puerto Rico, las orquestas de César Concepcion y Rafael Muñoz 

 

A César Concepción se le reconoce como el orquestador que elevó la plena a la categoría de salón introduciéndola en los elegantes salones puertorriqueños, y como fundador y líder de una de las orquestas más sensacionales surgidas en Borinquen durante el Siglo XX. En Puerto Rico, César Concepción fue el creador de un estilo moderno que aún sigue siendo aclamado por el público. Estuvo adelantado a su tiempo. Los estudiosos de la música encontrarán que para aquella época la orquesta de César estaba mucho más adelantada en sonido, arreglos y ejecución.

 

Por su parte Rafael Muñoz, quizás haya sido más conocido como líder de la Orquesta del Escambrón Beach Club, punto de baile donde se presentaron varios de los mejores artistas de la época, también fue un talentoso contrabajista y tocaba el saxofón, la flauta y la trompeta.

 

La Orquesta de Rafael Muñoz ocupó la tarima del Escambrón desde el año 1934 hasta el año 1942, cuando pasó al Hotel Condado Beach Club. Luego al Hotel Normandie, hasta el año 1944. Ese año por un problema personal el maestro se marchó a Nueva York y no regresó hasta varios años después. La banda era altamente apreciada por sus boleros, escritos por notables compositores tales como Rafael Hernández, Arturo Somohano, Plácido Acevedo y Sylvia Rexach. Aunque por supuesto también tocaban otra clase de música popular bailable para el deleite de sus numerosos admiradores.

 

Como dato  curioso hay que señalar el número de integrantes que, al abandonar la orquesta de Rafael Muñoz crearon las suyas propias: César Concepción, Pepito Torres, Noro Morales, Paquito López Vidal, Rafael Elvira, Rafael Gómez Peña, Rafael Font y José Luis Moneró, entre otros. Vale la pena también anotar que así como el nombre Joe Valle está asociado a la Orquesta de César Concepción, el nombre del cantante José Luis Moneró enmarca la época brillante de la orquesta de Rafael Muñoz. Indudablemente las orquestas de Cesar Concepción y Rafael Muñoz son emblemas de las big bands puertorriqueñas.

 

Enlace a:

 

DESDE PUERTO RICO, CESAR CONCEPCION Y RAFAEL MUÑOZ

 

 

3. Desde Venezuela, Recuerdos de la Billo´s Caracas Boy´s

 

Una orquesta que goza de mucha popularidad en toda Latinoamérica es indudablemente la Billos Caracas Boys. Su director nació el 15 de noviembre de 1915, en la ciudad de Santo Domingo, capital de la República Dominicana Luis Maria Frómeta Pereyra, a quien su familia desde pequeño  llamó Billo como una simplificación de “estribillo”. En 1933, Billo se trasladó  a la capital dominicana y con un grupo de jóvenes músicos, entre los cuales se encontraban el violinista Freddy Coronado, el pianista Damirón y los cantantes Ñiñi Vásquez y El Negrito Chaupusseaux (Chapusó) , organizaron  una orquesta de baile que denominaron Santo Domingo Jazz Band.

 

El 26 de diciembre de 1937, Billo y sus compañeros de orquesta partieron a Caracas, contratados para actuar en el night club Roof Garden  que quedaba en el Hotel Madrid. Eran los días de la dictadura de Rafael Leonidas Trujillo y para poder salir del país tuvieron que cambiarle el nombre a la orquesta por el de Ciudad Trujillo Jazz Band.

 

La gran sorpresa para los músicos quisqueyanos al llegar a Caracas fue que la orquesta se anunciaba como la Billos Happy Boys siguiendo la costumbre de aquella época que tenía como prototipo orquestal a la agrupación cubana Lecuona Cuban Boys. El cambio de nombre provocó la ira del Dictador Trujillo y fue una de las causas para que Billo se quedara en Venezuela; solo pudo volver a Santo Domingo en el año 1962 después de la muerte de El Chivo Trujillo.

 

La orquesta Billos Caracas Boys debutó formalmente el 31 de agosto de 1940. La agrupación estaba conformada por músicos dominicanos y venezolanos. Inicialmente sus cantantes fueron Kuroky Sánchez y Cesar Espín, quienes fueron remplazados por Víctor Pérez y Rafa Galindo. Esta etapa es conocida por los billomanos como “la primera república”.

 

Entre 1945 y 1957, la Billos Caracas Boys participa en el famoso programa radial venezolano “A gozar muchachos” que se emitía a las cinco de la tarde por Radio Caracas. Para los años 50 la orquesta Billo's Caracas Boys competía con los grandes de la canción popular del Caribe como Luis Alfonso Larrain, Pedro J. Belisario, Aldemaro Romero, Chucho Sanoja, Rafael Minaya, la Orquesta Aragón, la Sonora Matancera y Dámaso Pérez Prado, entre otros.

 

En los años 40, Caracas bailaba al son de guarachas, rumbas y danzones. Las orquestas de moda eran los Hermanos Belisario y la Billo's Caracas Boys. Manolo Monterrey -el ciclón antillano- grabó en esa época su primera canción con Billo, Swing con son.

 

En  1957, la Asociación Musical de Venezuela expulsó a Luis María Frómeta a causa de sus diferencias con el Maestro Aldemaro Romero. Al estar vetado Billo en Venezuela, la orquesta paraliza sus actividades en 1958, emigrando entonces Billo a La Habana. De este período quedaron las grabaciones con los cantantes cubanos Pío Leyva, Carlos Diaz y el dominicano Alberto Beltran.

 

Finalmente  en 1960, la nueva directiva de la Asociación Musical de Venezuela  reconsidero la sanción a Billo y  el 14 de julio se inició lo que Billo llamaba jocosamente la tercera república, es decir la tercera etapa de su actividad musical en Venezuela. Fue la época en que Billo presentó a dos jóvenes cantantes maracuchos: el bolerista  Felipe Pirela, de 17 años y el guarachero Cheo García, acompañados por una orquesta bien acoplada, conformada por músicos dominicanos y venezolanos. Los billistas de pura cepa consideran esta etapa como La época de Orode la Billos Caracas Boys. Cheo y Felipe conformaron un dúo de antología entre 1960 y 1963. Billo afinó su olfato comercial, se dedicó a realizar nuevos arreglos de sus composiciones y encontró en la música del Caribe colombiano un tremendo filón que supo explotar hasta la saciedad.

 

Enlace a:

 

DESDE VENEZUELA, RECUERDOS DE LA BILLO´S CARACAS BOY´S

 

 

4. Desde Cuba, la Orquesta Casino de La Playa

 

Y llegamos a Cuba, la Isla de la Música con su exuberancia orquestal ayer y hoy. Difícil seleccionar un par de orquestas cubanas para esta serie radial Grandes Orquestas Latinoamericanas. Finalmente nos decidimos por una sola, teniendo en cuenta la influencia que tuvo sobre todas las orquestas latinoamericanas, estamos hablando de la  gran orquesta cubana de todos los tiempos: Casino de la Playa.

 

Señala el periodista cubano Joaquín Ordoqui García en la revista CubaEncuentro.com que la Orquesta Casino de La Playa fue la agrupación que protagonizó el acercamiento del son a las 'jazz band' y fue precursora de fenómenos como Benny Moré y su Banda Gigante. Este tipo de  jazz band criolla se convirtió en un formato tradicional dentro de la música cubana. Como su nombre lo indica, tiene elementos de las dos tradiciones, aunque el repertorio que solía interpretar era básicamente cubano. Casi siempre estaba formada por secciones de metales y saxofones, piano, batería y percusión cubana, y, a diferencia de las jazz band norteamericanas, incluía un cantante, cuyo rol era protagónico.

 

Una de las ventajas que tiene el formato jazz band (que el Maestro Cristóbal Díaz Ayala  denomina como Swing Band, ya que están más inspiradas en las grandes bandas de los treinta que en las más pequeñas del jazz original) es su capacidad de adaptarse a los más disímiles repertorios. Las maderas, cuando es necesario, pueden jugar un rol similar a un grupo de cuerdas, mientras que los metales asumen papeles protagónicos, según el tipo de música que se esté interpretando. Dicho de otra forma, se trataba de una estructura que podía imitar a un conjunto sonero o a una charanga con igual facilidad.

 

La trascendencia internacional de la orquesta Casino de la Playa se debió a una casualidad. En el verano de 1937, la Víctor (que ya era RCA) decidió realizar un maratón de grabaciones en La Habana, en la que participaron 24 agrupaciones de diferente formato. La penúltima fue la recién fundada Casino de la Playa, con seis números, entre los que se encontraban Bruca Maniguá, la célebre canción afro de Arsenio Rodríguez, “Fufuñando”, “Yo te saludo”, “Taboga” y “Dolor cobarde” este último composición de Miguelito Valdés, amén de otras obras que hicieron historia.

 

En los tres primeros años de su existencia (1937-1939) la Orquesta Casino de la Playa realizó un total de 90 grabaciones para la RCA Víctor. Según Miguelito Valdés  “durante 3 años grabábamos 8 temas cada dos semanas” . Entre grabaciones y presentaciones la fama de la orquesta se disparó acompañada de giras por Puerto Rico, República Dominicana, Venezuela, Curazao, Colombia -a Barranquilla y Cartagena llegaron en agosto de 1939 invitados por las Emisoras Unidas y Emisora Fuentes de ambas ciudades- para terminar en Panamá, desde donde regresaron a Cuba.

 

Es preciso señalar que la primera big band cubana fue la de los Hermanos Castro, de allí derivó la Casino de La Playa. Otro grupo de músicos procedente de la orquesta de los Hermanos Castro fundó en 1938 la Orquesta Riverside. Dentro de la lista de las big bands cubanas hay que incluir la orquesta  de los Hermanos Palau, la de los Hermanos Lebatard, la orquesta de Julio Cueva, la Cosmopolita de Vicente Viana de 1938, la Siboney de Alfredo Brito, la Havana Casino de Don Aspiazu, entre muchos otros, hasta llegar a la gran orquesta de Benny Moré, fundada en 1953 y considerada por muchos como la más completa en instrumentación y recreación de ritmos, de todos los tiempos.

 

Enlace a:

 

DESDE CUBA, LA ORQUESTA CASINO DE LA PLAYA

 

 

5. Desde Nueva York, mambo y chachachá en El Palladium

 

Para cerrar la serie radial Grandes Orquestas Latinoamericanas escogimos el furor mambistico de los años 1950s en  Nueva York con las orquestas de Machito, Tito Puente y Tito Rodriguez.

 

En diciembre de 1940 una desconocida orquesta debutó en el Park Palace de NY compartiendo escenario  con los Happy Boys de Federico Pagani y dejo boquiabierto al público con su audacia e intensidad. Esa orquesta era Machito y sus Afrocubans. En la década de los 1940 los Afrocubans de Machito se convirtieron en la más excitante agrupación latina de las que se movían en el ambiente niuyorquino.

 

Los estudiosos de la historia musical afrolatina en los Estados Unidos están de acuerdo en afirmar que con su sofisticación, su perfecto acoplamiento y su variedad timbrica los Afrocubans de Machito contribuyeron en gran medida al éxito del mambo en el famoso Cabaret  Palladium, llegando incluso a señalarla como la orquesta latina más importante de las décadas de 1940 y 1950, y los pioneros del denominado latin jazz.

 

Los Afrocubans de Machito y Bauzá eran los reyes del mambo niuyorquino y en su momento de mayor esplendor fue una orquesta conformada por cinco saxos, tres trompetas y tres trombones, piano, bajo y set completo de percusión afrocubana. Además de Machito, Graciela y Marcelino Guerra en las voces.

 

Todos los historiadores de la música latina en Nueva York coinciden en señalar que uno de los momentos más importantes en su desarrollo y  popularización, fue en el período del Palladium Ballroom, al final de los cuarenta y durante los cincuenta. Allí se inició Tito Puente como director de orquesta con su grupo The Picadilly Boys.

 

En los años 1950 la banda de Tito Puente se dio a conocer como una de las orquestas más populares del Palladium, el famoso salón de baile del mambo, el género que lo dio a conocer. Con influencias de las big bands de jazz como Stan Kenton y Count Basie, Puente creó un estilo que tomó lo mejor de dos mundos. Cuando firmó con la RCA Victor para su segunda grabación comenzó a proyectarse con una energía inigualable. Con vocalistas como Vicentico Valdés -permaneció hasta 1953-, Gilberto Monroig -estuvo sólo 6 meses en 1955- y Santos Colón, en esta década de mambos y chacha chás, se convirtió en “The King of Latin Music”, título con que aún se le recuerdan.

 

El período de 1951 a 1960 fue de gran fertilidad para la orquesta de Tito Puente a la cual llegaron grandes percusionistas como Mongo Santamaria y Willie Bobo.A finales de 1957 la orquesta de Tito Puente grabó su álbum más importante tanto artística como comercialmente, Dance Manía, trabajo discográfico que los críticos del influyente diario The New York Times han incluido entre las 25 producciones musicales fundamentales del siglo XX.

 

Tito Puente era un artista inquieto, dispuesto a las innovaciones pero eso si respetuoso de sus tradiciones. Los géneros musicales que interpretó el artista "nuyorican" fueron: mambo, guaguancó, pachanga, son montuno, guajira, guaracha, bolero, cha cha chá, bomba, bossanova, son y descarga. A Tito nunca le gustó la palabra salsa.

 

Y llego la hora de hablar del otro Tito, del inolvidable Tito Rodriguez y su maravillosa orquesta. El Palladium Ballroom, ubicado en Broadway con la 53, desde entonces sería testigo de las batallas musicales entre los dos Titos (Puente y Rodríguez), mientras Machito permanecía como líder indiscutible, con un solo beneficiado: los degustadores de música afrocubana. De esta época son para recordar las grabaciones: “Bésame la bembita”, “Mambo Mona” (Mama Güela), “Estoy como nunca”, “Avísale a mi contrario”, “El que se fue no hace falta”...

 

En las décadas de los 50 y 60 Tito Rodriguez dominó la escena musical neuyorquina junto a Machito y Tito Puente. Recordar a Tito Rodriguez es hablar del reinado del Salón de Baile Palladium de Broadway, reconocido como el palacio musical latino de los años cincuenta, allí Tito se consagró como el más notable cantante del Caribe.

 

Tito Rodríguez era un cantante de categoría, sobrio y elegante, con gran dominio de escenario y un fino humor. Lo mismo cantaba una guaracha que un bolero; y lo hacía con autoridad, convicción y un estilo muy particular. Impecable en su vestir, Tito Rodríguez fue uno de los primeros “cantantes de cara bonita” que supo manejar muy bien su imagen.

 

En 1963, Tito Rodriguez disolvió su orquesta tipo jazz-band en la cual participaron músicos de la talla de Israel Cachao López en el bajo, Rene Hernandez en el piano, Mario Rivera en el saxo y Victor Paz en la trompeta. La orquesta de Tito Rodriguez era una verdadera constelación de estrellas internacionales.

 

Enlace a

 

DESDE NUEVA YORK, MAMBO Y CHACHACHA EN EL PALLADIUM

 

 

Nuevamente nuestro agradecimiento al experto Sergio Santana por la colaboración en la realización de está serie radial GRANDES ORQUESTAS LATINOAMERICANAS. Y como sabemos que muchos oyentes y lectores se estarán preguntando por otras agrupaciones latinoamericanas, en partícular suramericanas y centroamericanas, nos comprometemos a la realización de una nueva serie radial con ellas.

 

 

Fotografías: Internet

 

 

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Etiquetas: Billo´sCaracasBoy´s, Colombia, CésarConcepción, JazzLatino, LuisArcaraz, Machito, OrquestaCasinodelaPlaya, Radio, RafaelBassiLabarrera, RafaelMuñoz, Más...RafaeldePaz, TitoPuente, TitoRodríguez

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Comentario por Rafael Bassi Labarrera el julio 4, 2012 a las 12:53am

Orquesta Casino de la Playa:
http://c15014534.r34.cf2.rackcdn.com/C-CARIBE(JUN-21-23-25-12)-ORQ-...

Mira Norberto, si este funciona

Comentario por NORBERTO ALVARADO VILLA el julio 3, 2012 a las 8:46pm

Apreciado Rafael. Excelente trabajo el que acabas de publicar sobre las Grandes Orquestas Latinoamericanas de todos los Tiempos. Es muy placentero escuchar siempre a estas grandes agrupaciones musicales que le han dado tanto brillo a la música latinoamericana. Y bajo tu dirección y acertados comentarios con toda seguridad nos deleitaremos siempre con trabajos de esta grana factura. 

 Una inquietud mi estimado Rafael. Es posible cargar de nuevo el enlace a: DESDE CUBA, LA ORQUESTA CASINO DE LA PLAYA. que no abre.

Muchas gracias. Y un gran abrazo musical. 

NORBERTO ALVARADO VILLA 

Comentario por Rafael Bassi Labarrera el julio 3, 2012 a las 1:30pm

Apreciado Gaston nos sugiere una orquesta de otro pais para una futura serie

Comentario por gaston arana el julio 3, 2012 a las 12:19pm

muy grato este recordatorio sobre estas orquestas, gracias

Comentario por Rafael Bassi Labarrera el julio 2, 2012 a las 5:57pm

De acuerdo tenemos que incluir en el especial sobre GRANDES ORQUESTAS COLOMBIANAS a Pacho Galan, Lucho Bermudez y Edmundo Arias. En Republica Dominicana voy a buscar un par mas ademas de Papa Molina. Pero toca seleccionar otros paises. Seguimos en contacto.

 

Comentario por Clemente Sierra el julio 2, 2012 a las 5:54pm

De Colombia, Lucho Bermúdez y Edmundo Arias se ocuparon de grabar algunos mambos y guarachas respectivamente, y el formato de sus orquestas corresponde al tema del artículo. Más recientemente, tambien colombiano Juancho Torres; de Cuba, indudablemente la de Benny More  y la Riverside; de República Dominicana Papa Molina y de Mexico Ramón Márquez entre otros

Comentario por Rafael Bassi Labarrera el julio 2, 2012 a las 4:05pm

Claro que pienso entre otras grandes bandas lationamericanas y me gustaria escuchar sugerencias

Comentario por Clemente Sierra el julio 2, 2012 a las 3:53pm

Vale la nota final... desde luego se piensa en otras grandes bandas...

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